KVM切换器选购终极指南
 

资料来源:宏正自动科技

 

资讯产业的快速变革创造了一种新的商业模式:某些原本深居幕后的技术,却因为技术的演进和市场需求的推动,使其迅速成为资讯产业瞩目的焦点,进而迈向IT市场的中心地带。近两年在全球市场中大放异彩的KVM多电脑切换器就是一个很明显的例子。事实上,早在十多年前,KVM便已广泛地应用于各项电脑、通讯、网路领域中,但却一直默默无闻地扮演着不起眼的周边装置角色。然而,随着IP网路的兴起,KVM切换器摆脱了线缆长度的束缚,使其应用出现新风貌,并为未来发展注入了一剂强力的催化剂。

此外,资料中心(Internet Data Center)的扩展,也带动了KVM应用的普及。在KVM的协助下,不仅可管理大量的伺服器、降低资料中心对电力和空间的需求,同时也缩减线缆的成本并解除线缆铺设所带来的复杂问题。

根据专业市场研究机构VDC (Venture Development Corp.)指出,许多经济相关因素也带动了整体KVM市场的成长,例如:
.企业扩展基础建设布建,例如远端办公室、分支机构等
.全美财星5000大企业排行榜(Fortune 5,000)的跨国性扩张
.企业增加IT投资以积极参与全球委外潮流所带动的经济发展
.整体IT支出从低迷的2001及2002年触底反弹

VDC于2004年初发表的报告中更指出KVM市场正处于快速起飞的时期,其复合年成长率(CAGR)到2006年将维持在15%以上。随着全球KVM切换器应用开始蓬勃发展,KVM产品与技术推陈出新的速度也愈来愈快,不但产品种类多样化--从家庭、中小企业、到拥有上千部伺服器之大型企业机房,一直到跨国和主机代管资料中心等不同用途与等级,其价位、功能、特色、技术也多到不可胜数,因此,希望投资KVM?品的资讯系统部门与系统整合商,应该对于不同等级KVM?品特性的选购原则,以及进行机房布建时之考量重点有清晰的概念,进而再决定购买什么类型的产品。

市场主力机种与类别

类比式与数位式KVM

从主控台(console)端来操作KVM的技术发展角度来看,KVM可分为类比式、数位式二大类别。资讯人员需考虑机房距离、使用者数量、布线难易度等因素,以决定要采购哪一类切换器。

早期几乎所有的KVM切换器都是类比式(Analog),目前这类型产品仍然占有极高的市场比重。类比KVM切换器可说是一种即插即用的设备,因?不需要安装软体,所以非常容易完成设定与配置。如果使用者与伺服器相隔的距离在100公尺以内,且集中于同一地点管理,则类比式KVM是最佳选择。一般而言,类比KVM切换器具备2/4/8/16/24/32/64个输入埠,可连接到所有的伺服器或相关周边,并且具有1/2/4/8/16个输出埠连接到主控台(Console)上。

使用类比式KVM,资讯管理者不需要预先进行BIOS或作业系统设定,便可直接管理任何相连的伺服器或周边装置。类比式KVM可藉由堆叠(cascading)方式进行扩充;例如,一台64埠的KVM可以再连接另外64台相同的64埠KVM, 便可以提供高达4096(64x64)个输出埠。

相对于类比式KVM,整合了IP网路技术(IP-based)的数位式KVM可满足系统管理者对于远端存取的需求。数位式KVM从被控之伺服器的键盘、显示器和滑鼠中撷取类比信号,然后将其转化成数位封包,并经过加密与压缩,使其能够安全地透过TCP/IP网路进行传输。在数位式KVM的产品中,主控台(console)已由一个remote PC取代,使用者仅需透过数位式KVM 所提供之remote client操控软体来接受及传送远端伺服器之所有讯息。所能操控之距离,已无远弗届。

对于拥有全球分支机构的大型企业,或是提供远端存取服务的网路业者而言,数位式KVM提供了更高的便利性,因为这类型解决方案使用IP网路而非缆线来连接伺服器,因而完全解除了距离的限制,管理者能够任意存取且管理全世界任何一个角落的伺服器。

不过,为解决类比式KVM的距离限制问题,许多远端管理解决方案也因应而生。以全球KVM领导厂商宏正自动科技为例,为解决跨国企业的机房管理问题,已陆续推出CN-6000 KVM on the NET远端管理KVM方案,以及CP-0108 Power on the NET远端电源管理方案,再搭配原有的KM0432 Matrix KVM 32埠多人控管KVM多电脑切换器,此套完整的over IP解决方案,可确保企业随时随地进行伺服器远端管理。

KVM切换器问市,机房管理展现曙光

高/中/低阶机种

若就功能与连接埠数目而言,KVM可区分为低阶、中阶、高阶三种不同等级。

低阶KVM:此类简单型 KVM 具备2 至4个连接埠,至少可操控两台电脑,并可分享相同的周边装置(如USB印表机、扫描器),适合个人、SOHO族群应用,体型轻巧、价格低廉,是小经济规模使用者的电脑管理利器。

中阶KVM:中阶KVM的连接埠数约为8至16埠,适合员工人数不到100名之中小型企业(SMB)使用,除了可操控的电脑数目增加外,还可跨不同的作业系统平台(如PC、Mac、Sun、及Linux)。在选购中阶KVM时,需要注意其扩充性与相容性设计,以便随着公司业务成长与机房设备增加时可进行容量扩充,进而保障原有的设备投资,并达到最佳化的管理效益。

高阶KVM:32 埠以上的机种皆属于高阶切换器,此类型系统具有高密度、高埠数及多用户同时操作之特性,可控制上千台主机与伺服器,适合大型企业与IDC资料中心等使用。多数高阶KVM均可支援多位管理者,他们能藉由密码与验证等方式来同时登入与操控,并可提供更为复杂而精密的功能。

产品主要功能与效能分析

当KVM多电脑切换器的应用越普及,使用者需求的功能也越趋多样而复杂, KVM厂商不断发展更多创新的智慧型功能,对于资讯管理人员而言,有效掌握新功能趋势进而评估企业需求是相当重要的。以下说明目前市场中最新机种的产品特色与先进功能,以提供系统管理者在采购中阶以上产品时的参考依据。

介面连接:许多室内KVM系统都是透过特别的线缆和PS/2介面相连,但由于键盘与滑鼠的连接埠是 USB 介面,只能连接具有USB介面的键盘与滑鼠,因此KVM厂商特别推出了“PS/2转USB”转接头来进行转接。不过目前有些滑鼠与键盘只提供单一USB介面(如罗技的若干款式),这时就会发生问题。为此,目前KVM厂商均积极研发支援最新USB规格的新机种。举例而言,宏正自动科技早在2001年即挟技术优势成功开发出全球第一台4埠全USB介面KVM,是市场上最先推出全USB介面的厂商。

热键切换:只要是中阶以上的 KVM,就有热键(Hot Key)与OSD(On Screen Display)两种切换伺服器方式,亦即将KVM的功能,透过键盘上特殊键的组合来进行切换与操控,对于重视操作效益与速度的系统管理者,是非常便利且可靠的设计。

智慧型处理器:中阶以上之KVM都采用高效能微处理模拟器来管理每一个KVM埠;因此所有连接KVM的电脑都可以在同时间开机,并可提供自动扫描、侦测等功能,使得KVM非常容易使用与管理。此外,KVM的智慧型微处理器可记录每一台电脑的CAPSLOCK键、NUM LOCK键、SCROLL LOCK键的使用状态, 并具有热插拔(hot pluggable)的功能。

控管软体:某些机种提供精密的控管软体,以便监控系统硬体与感应器(例如温度、电压、风扇等)、控制系统组件(如电源、刀锋型伺服器等)、记录重要的系统事件(如机箱开启、系统重开机等),管理者能够从远端管理并回复故障的系统。

多人同步控管:面对企业机房持续扩增的需求,许多新型KVM可针对不同的电脑设备与管理者数量,提供弹性化的解决方案,达到多人控管的成效。宏正于今年Comuptex电脑展所推出的KM0432便支援此一先进特色。透过Bus链结与菊链(Bus chain and Daisy chain)等串联方式,KM0432最多可支援高达4,096台的主机控管。

电源管理:电源管理也将成为KVM产品的开发重点。利用电源管理功能,系统管理者可执行远端关闭系统功能,或是针对任一电脑或伺服器进行重新开机,以提高系统维护的速度与效率。网管人员能够真正远端遥控机房中的电脑或伺服器,而且足不出户,全赖有效的电源管理装置。宏正于Computex 2004展示之CP-0108 Power on the NET产品,便着重于可强化远端电源管理之效能。

采购原则与考量

除了比较产品主要功能的效能表现外,系统管理者也应将安全、扩充、环境等特性一并纳入考量,以便真正挑选到最切合目前需求且物超所值得解决方案。以下列出挑选最适当的KVM解决方案时所需仔细考量的要点与原则:

跨平台:当今企业的电脑环境越来越复杂,在同一机房空间中同时架设Linux、Unix、Windows系统,以及各种包罗万象的周边设备是相当普遍的事,因此系统管理者必须同时操控各种不同的主机与伺服器;而KVM最大的困难之处,也在于成功整合不同电脑的周边平台,尤其是电脑配备更新速度加快,各类五花八门的功能不断附加进来,KVM就须具备和所有的周边相容的能力。许多厂商的KVM虽然号称绝佳的跨平台设计,但仍有诸多限制。因此,在评估产品时,务必要求系统整合商或设备供应商测试与证明其KVM系统之完整跨平台相容性(使用CAT5连PS/2,及CAT5连USB介面的PC、MAC、Sun、Linux平台),以及可独立与不同软体、硬体、作业系统、应用程式的能力。

连结存取选项:传统KVM所使用的同轴电缆不但笨重、庞杂,而且使得传输距离严重受限。有鉴于此,系统管理者可选购支援多种连结方式的机种,包括用于内部连结的标准UTP缆线((Cat5、Cat5e、Cat6、Cat7)、光纤电缆、IP/Web存取,甚至于是无线存取,以方便资讯人员随时随地进行走动式管理。如果妥善运用多样化的连结方式,资讯人员可全面提高管理效率,并可有效节省成本、机房空间且减少管理者人数。

扩充性:当企业业务成长速度超出原先预期,资讯人员便必须面临大量新增伺服器与其他网路设备的问题,这不但会形成机房管理瓶颈,同时也因而必须淘汰原有的KVM系统。一套设计良好的KVM解决方案,应该提供绝佳的扩充性,让企业可以用不同方式(堆叠或菊链)来增加控管人数与埠数,宏正所推出的KM0432企业级机种,即可支援上述需求。此外,机架式产品-KH88则以其独特的可伸缩调整面板设计,适用于任何机架深度(rack depth),可协助系统管理者大幅提升机房空间使用效率,同时,透过三层的堆叠串联模式,KH88更可控制高达512部电脑,大幅降低企业整体持有成本。

安全性:当KVM开始走向IP技术后,固然推动了伺服器与用户端的远端控制技术,但同时也带来了另一个隐忧,那就是系统管理者最关心的安全问题。企业应该树立一个至关重要的观念:布署基于IP的KVM时,千万不要忽视安全性问题,并且应该更进一步加强认证、登入密码、加密等防范措施。为此,高阶的IP-based KVM均提供多层安全存取控管,例如使用者首先需经过多道密码登入程序,接着必须完成SHA-1等认证稽核,以便只容许经过授权的管理者进入系统。为进一步确保安全性,有些机种甚至支援金钥交换(PKI)机制。此外,所有透过网路传输的资料都经过128-bit SSL加密或更先进的AES加密系统的保护,让有心窃取资料的恶意使用者即便取得资料也无法读取内容。

管理性:在机房中,所有的设备都是环环相扣,从印表机到键盘、从磁碟机到伺服器,都必须透过软体或应用程式来进行沟通,并达成管理效益。KVM也不例外,因此需要提供各种软体工具来进行设定、管理、存取控制、每日运作及事件追踪。因此在采购KVM产品时,必须注意其管理性的问题,除了提供完整的软体应用外,还需支援对整个网路中KVM?品的统一集中管理,以便用户可随时进行故障排除,并直接从桌面或者从世界上任何地点存取并管理伺服器,甚至利用直觉式环境来同时观看与管理多部伺服器。

慎选合作厂商

由于KVM多电脑切换器与机房设备之稳定运作息息相关,因此不论是企业资讯人员或系统整合商,在采购KVM产品时,都应完整评估并慎选可长期合作的KVM供应商。首先,厂商的知名度可做为初步的评估标准,知名度高的厂商为维护其声誉,产品品质相对较有保障,除此之外,厂商产品线完整度、技术研发与更新能力、全球通路与物流的布局程度,以及长期供货与技术支援能力,也是非常重要的评审要点。因此在评估过程中最好将不同规模厂商的竞争优势逐一比较,方能真正筛选出可切合不同企业或系统整合需求的业者。