走出资料中心 –
KVM多电脑切换器协助企业创造系统效益、挑战更高获利

 

资料来源:宏正自动科技

 

KVM多电脑切换器过去常被视为是网路资料中心(Internet Data Center,IDC)的专属设备,这是因为提供主机代管等服务的专业机房必须提供99.999%的绝对严格可靠度,因此有效管理才能避免非必要疏失带来的严重后果,而KVM解决方案化繁为简与资源分享的特性,以及具备更多符合当前资讯环境需求的先进功能,像是:基于IP网路之远端支援等特色,使其不但成为IDC的部署重点,同时也是网管人员的最佳拍档。

现在,KVM多电脑切换器虽仍肩负着管理IDC机房的重责大任,但也同时悄悄地将其触角延伸到其他领域,包括跨国企业(multi-national enterprise )、中小型企业(small and medium-size enterpise,SMB),甚至于扩及个人工作室(SOHO)及一般使用者。

中小企业持续增加IT预算、急需强效管理方案

一般而言,由于中小企业的资讯预算有限,且多数公司仍处于起步阶段,因此资讯设备布署方针宜保守,才能既维持系统运转,又不致造成过重的财务负担。然而,根据去年底公布之多项市场研究报告,在渡过了景气寒冬之后,中小企业将在2004年大幅增加资讯设备投资,以提升其竞争力。美国中小企业市场研究公司AMI-Partners的报告便指出,在2003年美国中小企业总共投入了860亿美元来添购IT设备与服务,包括网路基础设施、资料储存装置、安全防护设备等,整体IT支出约较2002年成长了11%。
另一家市场调查中心Penn, Schoen & Berland Associates发布的研究报告也显示相同的趋势,即中小企业如欲改善业务运作效率,则须赶上资讯技术发展的脚步,因此这份调查报告指出,有96%的高阶主管都表示添购新式IT设备将是公司致胜的关键决策。
不过,在扩大基础建设的同时,中小企业更需要能够妥善管理这些设备的解决方案,此时,KVM多电脑切换器便成了不可或缺的得力帮手。除了可协助有效监视并管理所有资讯设备的运作状况外,KVM多电脑切换器还可为中小企业省下可观的机房空间及监视器、键盘等硬体成本。由于中小企业比较少配置专业技术人员,因此,在选购相关解决方案时,多半需要仰赖系统整合商来协助评估并挑选具有绝佳成本/效能比(price/performance ratio)的KVM,并提供完善的 空间及柜架规划,以尽量降低电力供应与架设费用。

事实上,对于这类型企业而言,KVM系统的扩充性是一项重要考量,具有绝佳扩充性的产品,让企业能够透过堆叠的方式来串联更多的KVM切换器,并进行集中化管理,以保有并延用原先的KVM设备。同时,KVM的跨平台设计也非常重要,例如许多最新推出的KVM都标榜同时支援Windows、Linux及SUN等不同作业系统,选购具备这种跨平台的KVM产品,可让中小企业或系统整合商达到机房最佳化管理的目标。

大型企业透过KVM达成跨国控管的目标

相较于中小企业,跨国企业的KVM应用则有不同的重点。首先,这些大型企业的资料储存量都相当庞大,因此早已在数年前便已将大量伺服器集中于单一机房内集中控管。这些系统大多都是负责执行关键性应用,一点都不能出错,因此担任机房内整合式管理平台的KVM,其高可用性(High Availability,HA)以及强大的管理(management)及配置(provisioning)功能,是系统整合商与网管人员在进行KVM采购与布建时必定纳入考虑的要素,以容许企业有效地利用资源并降低停机的潜在威胁。因此,高阶KVM产品则成为他们采购与布建的首选,例如:有些高阶KVM产品可提供企业建立16座控制台并与高达4096台伺服器相连接的能力,然后透过相关应用软体来执行复杂的控管功能。

另一方面,许多大型企业在全球各地都设立了分公司、工厂及运筹中心,如何能够从单一机房来管理不同地域或不同国家的伺服器系统,不仅考验着KVM厂商的技术能力,也使得支援网路功能的高阶机种,如KVM Over IP,最近在市场中极为热门。此一技术可让一些主机群透过网路与分散各地公司的大量伺服器进行最有效的连结与控管。

目前市面上的高阶机种中,宏正自动科技的CN-6000 KVM on the NET是因应企业全球化趋势所推出的远端控管解决方案,其目的在于协助企业有效降低机房管理的时间与差旅成本,并确保100%的不间断运作。在CN-6000网路化软体及作业平台的协力运作下,系统管理者将可透过网际网路“随时随地”进行远端电脑的控管。此外,CN-6000轻薄短小的机型设计,能在几乎不占用机架空间的情形下,相对提高机架的容量空间、创造机房最大坪效。

SOHO/个人使用者

其实,随着资讯产品的日益普及,KVM多电脑切换器已不再是公司行号的专利,个人工作室的兴起,以及家庭网路的发达,使得许多个人使用者同时拥有二台以上的电脑,这时低阶的入门级KVM便可派上用场,以协助使用者快速完成系统设定与重整。为了方便使用者操作,这类产品的功能都非常简单,大概仅单纯提供系统切换的功能,并且支援即插即用(PnP)安装,以方便操作与设定。对许多美术设计师而言,其即可轻松的在Mac与PC系统之间进行快速切换,进而大幅提升工作效率。此外,市面上创新的入门级USB KVM,亦可同时分享USB周边设备,为使用者带来极高的便利性。由于KVM的价格不断滑落,已有越来越多SOHO族与个人使用者都具备采购这类管理方案的能力与意愿,相信将带动另一波个人网路管理的风潮。